Terça-feira, 8 de Julho de 2008

Um ano a caminhar com São Paulo: "Fui circuncidado ao oitavo dia"

Na Carta de São Paulo aos Filipenses (Fl 3, 2-11), Paulo fornece-nos informações sobre a sua condição de judeu, o que nos ajuda a compreender a sua pessoa, mensagem e actividade, mesmo depois de se ter convertido a Cristo. A sua vida como judeu foi religiosamente exemplar, conforme é referido na passagem bíblica anteriormente citada:

  • Teve pais que o mandaram circuncidar ao oitavo dia, a data exacta estabelecida em Lv 13,12.
  • Sendo da raça de Israel, tem a honra de ser membro do povo ancestralmente constituído pela eleição divina.
  • Pertence à tribo de Benjamim, que se manteve unida à de Judá, depois da separação das doze tribos no século X a.C., e em cujo território está situado o templo de Jerusalém e à qual pertencera o primeiro rei, que até tinha o mesmo nome de Paulo, Saúl (Saulo em grego).
  • Era hebreu descendente de hebreus, quer dizer, não tinha na sua genealogia qualquer antepassado não judeu, o que só aos sacerdotes era exigido.
  • Tornou-se fariseu, a associação de leigos, com raízes no século II a.C., que velava pelo cumprimento da Lei, adaptando-a, para isso, às necessidades e sucessivas circunstâncias da vida.
  • Os Evangelhos dão uma imagem negativa dos fariseus devido às circunstâncias históricas em que foram escritos, pois após o ano 70 agravaram-se os conflitos entre cristãos e fariseus. Porém, também havia fariseus com uma piedade profunda e muito respeitados, sendo Paulo um deles - no que toca à justiça - a que vem da Lei - irrepreensível.
  • Essa inquebrantável fidelidade à Lei levou Paulo a ser perseguidor da Igreja, acabando por conduzi-lo a Cristo que, por sua vez, o levou a considerar como esterco tudo o que antes era título de glória. Qual o sentido desta afirmação?

Há quem tenha visto nestas palavras de Paulo um corte radical com o Judaísmo em que nasceu e cresceu, alimentando mesmo um anti-semitismo. Trata-se de uma interpretação errada e bastaria ler os elogios que Paulo, perto do fim da sua vida, teceu ao seu povo (Rm 9,1-5). Também a citação da Carta aos Filipenses não significa que ele, como cristão, tivesse enterrado todo o passado judaico. Foi como judeu que despertou para a fé no Deus único, o Deus de Jesus Cristo, e aprendeu a conhecer as Escrituras em que Ele se revela, imprescindíveis na sua tarefa apostólica. Como fariseu, e ao contrário dos saduceus, já acreditava na ressurreição dos mortos (Act 23,6-8). O zelo de fariseu levava-o à rejeição de Cristo, manifestada na perseguição da Igreja. Porém, com a sua conversão verifica que, sem o Deus de Jesus Cristo, se fica reduzido à debilidade e caducidade da própria carne, e por isso e só nesse sentido, é que Paulo considera o seu passado como esterco.

 

 

(OLIVEIRA, Anacleto - Um ano a caminhar com S. Paulo. Palheira: Gráfica de Coimbra,2008)

publicado por ssacramento às 08:26
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