Segunda-feira, 14 de Julho de 2008

Um ano a caminhar com São Paulo: "Com que excesso perseguia a Igreja de Deus"

Por que razões perseguiu Paulo os cristãos? Por eles proclamarem que Jesus era o Messias? Mas, eram tão frequentes os pretendentes messiânicos, que as autoridades judaicas já raramente lhes davam importância. Na Carta de São Paulo aos Gálatas ( 1, 11-24), refere-se que o que levava Paulo a perseguir a Igreja de Deus era o zelo pelas tradições dos antepassados, formadas a partir da Lei (a primeira parte das Escrituras, conhecidas por Pentateuco).

 

Na Lei se fundava a existência de Israel e, para facilitar a sua aplicação à vida dos crentes, era continuamente interpretada e actualizada, originando sucessivas tradições orais e escritas, que, sobretudo para os fariseus, eram tão importantes como a Lei em que se inspiravam e Paulo, sendo fariseu, estava disposto a tudo, em defesa da fidelidade a Deus. Então, como é que os cristãos estavam a desprezar a Lei e as tradições?

 

No capítulo 6, os Actos dos Apóstolos falam de dois grupos de cristãos em Jerusalém: os Helenistas e os Hebreus. Ambos eram formados por judeus convertidos a Cristo, mas provenientes de lugares diferentes:

  • os Hebreus eram da Palestina e falavam o aramaico;
  • os Helenistas vinham da Diáspora, só falavam grego, organizavam-se em sinagogas próprias, com actividades autónomas, nomeadamente nos campos sócio-caritativo e litúrgico. Eram dirigidos por 7 homens (por ser esse o número de membros da direcção de cada sinagoga), à frente dos quais estava Estevão, e, mesmo depois de se tornarem cristãos, continuariam a frequentar as sinagogas a que antes estavam ligados. Doutrinalmente, defendiam que o culto, praticado no templo e regulamentado pela Lei, já não fazia sentido depois da morte redentora de Cristo. O perdão dos pecados, que se procurava obter pelos sacrifícios oferecidos no templo, tinha sido alcançado para toda a humanidade, por Jesus Cristo, na sua morte e ressurreição. Assim, para a salvação bastava a fé em Jesus Messias. Baseavam-se nas acções e palavras do próprio Jesus (Mc 14,58; Jo 2,21).

Por estas ideias helenistas mataram Estevão e os restantes helenistas, agora chefiados por Filipe, fugiram de Jerusalém (Act 8,1), com um redobrado entusiasmo  missionário, levando-os a fundarem comunidades cristãs: entre os samaritanos, também eles tradicionalmente adversos ao Judaísmo de Jerusalém (Act 8,4); em Antioquia da Síria (Act 11,18), onde anunciaram o Evangelho aos pagãos, provavelmente sem lhes exigirem a circuncisão, o que seria mais um motivo para a perseguição movida a partir de Jerusalém. E, terá sido neste contexto, que nasceu a comunidade cristã de Damasco. Por isso, Paulo partiu para Damasco, apoiado pelo Sinédrio de Jerusalém (Act 9,1), em fanática defesa do cumprimento da Lei, mas onde chegou como cristão, para fazer exactamente o mesmo que faziam aqueles que antes perseguia: evangelizar os pagãos.


(OLIVEIRA, Anacleto - Um ano a caminhar com S. Paulo. Palheira: Gráfica de Coimbra,2008)

publicado por ssacramento às 14:39
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